โรคเอดส์มีวิธีรักษาให้หายขาดหรือไม่?

  • ปัจจุบันยังไม่มีวิธีรักษาเชื้อ HIV ให้หายขาด มีเพียงการบำบัดด้วยยาที่พอจะควบคุมเชื้อได้เท่านั้น
  • งานวิจัยส่วนใหญ่ก็มุ่งเป้าไปที่ “การรักษาเพื่อควบคุม” (functional cure) โดยรักษาเพื่อลดระดับเชื้อ HIV ไปให้อยู่ในระดับที่ตรวจจับไม่ได้และไม่เป็นภัยต่อร่างกาย แต่อาจมีไวรัสหลงเหลืออยู่ในร่างกายบ้าง   
  • งานวิจัยบางตัวมุ่งเป้าไปที่ “รักษาให้หายขาด” (sterilising cure) โดยพยายามทำให้เชื้อ HIV ถูกกำจัดออกไปจากร่างกายให้หมด  แต่การทำอย่างนี้นับว่ามีความซับซ้อนและมีความเสี่ยงต่อผู้ป่วย 
  • ปัจจุบันมีการส่งเสริมให้ทดลองวัคซีนเอชไอวี แต่ถึงแม้ว่าจะทดลองได้สำเร็จ วัคซีนก็ช่วยป้องกันได้เพียงบางส่วนเท่านั้น
  • ปัจจุบันยังไม่มีการรักษาเชื้อเอชไอวีและเชื้อเอดส์ให้หายขาด อย่างไรก็ตาม  การรักษาในปัจจุบันด้วยยาสามารถช่วยควบคุมเชื้อเอชไอวีและทำให้ผู้ป่วยมีชีวิตที่ยาวนานขึ้นได้

 

หากคุณคิดว่าตนเองมีความเสี่ยงที่จะติดเชื้อ HIV   คุณควรไปเข้ารับการทดสอบเพื่อหาเชื้อ HIV  เพราะการทดสอบเป็นวิธีการเดียวที่คุณจะรู้ว่าคุณมีเชื้อไวรัส HIV อยู่ในร่างกายหรือไม่

หากคุณเข้ารับการทดสอบและพบว่าผลออกมาเป็นบวก คุณจะได้รับการแนะนำให้เริ่มทำการรักษาโดยทันที  การรักษาเป็นสิ่งเดียวที่ช่วยจัดการกับเชื้อ HIV และป้องกันไม่ให้เชื้อไปทำลายระบบภูมิคุ้มกันของร่างกาย อีกทั้ง การรักษาช่วยยังช่วยลดความเสี่ยงไม่ให้คุณส่งต่อเชื่อ HIV ไปให้กับผู้ที่คุณมีเพศสัมพันธ์ด้วย

 

ในอนาตจะมีวิธีรักษาเชื้อ HIV ให้หายขาดหรือไม่?

นักวิจัยและนักวิทยาศาสตร์บอกว่ามีความเป็นไปได้ที่ในอนาคตจะมีวิธีรักษาเชื้อ HIV ให้หายขาด ปัจจุบันเรามีความรู้เรื่อง HIV มากพอ ๆ กับโรคมะเร็ง   วิธีรักษาที่ถูกพูดถึงกันอยู่ตอนนี้ คือ การรักษาแบบควบคุม (functional cure) และการรักษาให้หายขาด (sterilising cure)

 

การรักษาแบบควบคุม (functional cure)  

การรักษาแบบควบคุมจะยับยั้งเชื้อ HIV ในร่างกาย และลดปริมาณเชื้อไวรัสลงมาให้อยู่ในระดับต่ำจนไม่สามารถตรวจพบ หรือไม่สามารถทำให้ร่างกายเจ็บป่วยได้ แต่เชื้อไวรัสจะยังคงอยู่ในร่างกาย  นักวิทยาศาสตร์บางคนให้เหตุผลว่า การรักษาด้วยยาต้านไวรัสในปัจจุบันเป็นการรักษาเพื่อควบคุมที่มีประสิทธิภาพ  แต่นักวิทยาศาสตร์ส่วนใหญ่มองว่า  การรักษาแบบนี้ยังไม่มีประสิทธิภาพพอ เพราะผู้ป่วยต้องทานยาอย่างต่อเนื่องเพื่อควบคุมอาการไปอย่างไม่รู้จบ

มีตัวอย่างอยู่ไม่มาเกี่ยวกับผู้คนที่ได้รับการรักษาโดยให้ยาต้านไวรัส เช่น กรณีของ “Mississipi Baby”   ผู้คนส่วนมากจะได้รับการรักษาด้วยยาต้านไวรัสทันทีหลังจากติดเชื้อหรือแรกเกิด

 

การรักษาให้หายขาด (sterilising cure)

การรักษาให้หายขาดเป็นหนึ่งในวิธีที่จะกำจัดเชื้อไวรัส HIV ทั้งหมดให้ออกไปจากร่างกาย  แม้ว่าจะเป็นเชื้อที่ซ่อนอยู่ในร่างกายก็ตาม   มีตัวอย่างเพียงกรณีเดียวกับการรักษาให้หายขาดนี้ที่ประสบความสำเร็จ ซึ่งเกิดขึ้นกับผู้ชายที่ชื่อ Timothy Brown หรือรู้จักกันในชื่อฉายา “ผู้ป่วยเบอร์ลิน” (Berlin Patient)

ในปี ค.ศ. 2007-2008 Brown ได้เข้ารับการทำเคมีบำบัดและปลูกถ่ายไขกระดูกเพื่อรักษาโรคลิวคิเมีย หรือมะเร็งในเม็ดเลือดขาว   เซลล์ปลูกถ่ายของเขาได้รับมาจากผู้บริจาคที่มีพันธุกรรมต่อต้านเชื้อ HIV โดยธรรมชาติ  ซึ่งดูเหมือนว่าหลังจากปลูกถ่ายสำเร็จ มันช่วยรักษาเชื้อ HIV ของ Brown ให้หายขาด ซึ่งแพทย์และนักวิจัยก็ยังไม่เข้าใจถึงสาเหตุว่าทำไมถึงเป็นเช่นนั้น  เป็นเพราะว่าการปลูกถ่ายไขกระดูกเป็นการรักษาที่อันตรายมาก ดังนั้น การปลูกถ่ายประเภทนี้จึงไม่ถูกสนับสนุนให้นำมารักษากับบุคคลอื่น  อย่างไรก็ตาม เหตุการณ์นี้เป็นแนวทางสำคัญที่ช่วยให้นักวิจัยหาทางรักษาอย่างหายขาดต่อไปได้

 

การทำวิจัยเพื่อหาทางรักษา

มีวิธีการวิจัยอยู่ 4 วิธีหลัก ๆ ที่ถูกนำมาใช้เพื่อหาทางรักษา ได้แก่ :

‘ช็อกและฆ่า’ (Shock and kill) เป็นวิธีการที่มุ่งเป้าไปที่ การกระตุ้นไวรัสที่หลบซ่อนอยู่ในร่างกายให้ออกมา จากนั้นก็จำกัด(ฆ่า) เซลล์ติดเชื้อที่เหลือ

การดัดแปลงพันธุกรรม (Gene editing) มีเป้าหมายเพื่อเปลี่ยนแปลงเซลล์ภูมิคุ้มกัน เพื่อให้มันไม่สามารถติดเชื้อจากไวรัส HIV ได้อีก

การปรับสภาพภูมิคุ้มกัน (Immune modulation) เป็นวิธีที่หาทางเปลี่ยนระบบภูมิคุ้มกันอย่างถาวรเพื่อจะได้ต่อสู้กับเชื้อ HIV ได้ดีขึ้น

การปลูกถ่ายเสต็มเซลล์ (Stem cell transplants)  เหมือนอย่างที่เคยใช้กับ Timothy Brown โดยมีเป้าหมายเพื่อกำจัดระบบภูมิคุ้มกันของบุคคลที่ติดเชื้อให้ออกไปอย่างถาวร และแทนที่ใหม่ด้วยระบบภูมิคุ้มกันจากผู้บริจาค  ซึ่งวิธีนี้เป็นวิธีที่ซับซ้อนและมีความเสี่ยงสูงที่สุด

ในขณะที่งานวิจัยด้านการรักษามีความคืบหน้าไปมาก แต่ปัจจุบันก็ยังไม่มีวิธีรักษาเชื้อ HIV ที่หายขาด (ที่นำไปใช้ได้กับผู้ป่วยทุกคน)

 

วัคซีน

ปัจจุบัน มีงานวิจัยที่เกี่ยวกับรักษาเชื้อ HIV ด้วยวัคซีนอยู่มาก พร้อมกับการทดลองจำนวนมากที่ให้ผลลัพธ์ที่ค่อนข้างมีหวังอยู่ อย่างไรก็ตาม วัคซีนทำได้เพียงป้องกันระบบภูมิคุ้มกันของร่างกายได้เพียงบางส่วน และจำเป็นต้องใช้ควบคู่การรักษาแบบอื่น

 แล้วฉันต้องรักษาอย่างไรจนกว่าจะมีวิธีรักษาที่หายขาดละ?

สำหรับตอนนี้ สิ่งที่ดีที่สุดที่คุณทำได้เพื่อตัวคุณเอง คือเข้ารับการทดสอบเพื่อหาเชื้อ HIV  หากร่างกายคุณติดเชื้อ ก็ให้เข้ารับการรักษา และรักษาเป็นประจำด้วย

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *